蒙巴顿

第四章 “凯利”号舰长

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  刻苦努力打基础,平常之中见杰出;

  英勇凯利拼死战,重大责任一肩负。

  20年代初的皇家海军正处于困境。随着和平时期的到来,英国政府颁布了大量裁减军费和人员的指令。在上尉这一级军衔中共有350名被解职,截止1923年底,蒙巴顿52%的同级海校同学要离开海军。后来,有人问裁减委员会的委员柴尔菲尔德,为什么蒙巴顿未被裁掉,柴回答说:“在委员会工作的人所遵循的唯一原则是:以是否对海军有好处来取舍人。我了解蒙巴顿,并且认为留下他对海军有益。”

  1923年1月,蒙巴顿奉命前往“复仇”号无畏战舰服役,有意无意之中,蒙巴顿又有了一段与路易斯惊人相似的经历。此时地中海舰队正在封锁达达尼尔海峡,准备对付土耳其军队的进攻。蒙巴顿在康斯坦丁堡赶上了“复仇”号军舰,由于不让带军属,埃德维娜就留在伦敦。这是他们众多分离中的第一次。埃德维娜开明地接受了这次别离,因为她清楚作为一个海军军官的妻子这是难免的。

  毫无疑问,蒙巴顿很高兴又回到男人的世界。这里才是他发挥心灵的激情的地方。与和女人们在一起相比,他和男人们特别是水兵们在一块显得更自由自在,并且只有当卖力工作的时候,他才觉得最畅快。随着洛桑公约的签定,土耳其危机得到解决,于是“复仇”号返回马耳他。

  1924年2月14日,蒙巴顿的女儿帕特里夏在伦敦出生,她的教父教母是威尔士亲王夫妇。7、8月间,蒙巴顿又随威尔士亲王到美国作了短暂的出访。9月,在他的请求下,蒙巴顿奉命前往朴茨茅斯皇家海军通讯学校学习远程联络方面的课程,这是他对路易斯又一次有意识的模仿(路易斯曾任信号官),当然蒙巴顿本身也的确对新近发明出来的电子仪器颇感兴趣,这些仪器对于海上通信联络有非常重要的意义。

  很快,埃德维娜在朴茨茅斯附近的乡下租下了艾斯丁堡。艾斯丁堡坐落在一个树木繁茂的公园里,带有维多利亚时代那种典型的浪漫风格,各房间看上去很随意地组合在一块,宽大舒适,他们在艾斯丁堡养了许多宠物,其中包括一头幼狮、一对小种袋鼠和一只食蚊兽。蒙巴顿还买了辆新型跑车和一只小快艇。

  显然,蒙巴顿要好好享受一下家庭生活的乐趣,不过这并没有影响他在海军通讯学校取得极其优异的学习成果。他的同学迪克回忆蒙巴顿在海校的生活时曾说过这样一段话:

   无须任何督促,他就会尽心尽力地把各项工作做好。

   他没浪费过一分钟。我对他的钻研精神和思考能力感到吃

   惊……他一点也不清高自大,是最容易愉快相处的人。我们

   都很喜欢他,也很佩服他,这一点与他有好几辆轿车和一只

   快艇无关。

  蒙巴顿开始稳步向他的目标前进。他极其精确地制定并执行这样的作息时间表: 7:30起床,8点到校,学到下午4:30,然后回家玩高尔夫球或马球;5:45至6:30带女儿散步,然后再回学校继续他的发明,10点回家吃晚饭,与客人们聊天:11:30开始写大量的回信。

  蒙巴顿非常具有创造性。他从不机械地学习知识,也不局限于学校设置的那些课程上。别人解决不了的问题常常激发他的灵感,即使他的前九个新创意都没能实现,他仍会提出第十个。蒙巴顿从不满足于事物的现状,而总是想方设法地改进它们。他的这个特点不但表现在海军业务上,而且还表现在日常生活中。他发明了一种弹性鞋带,这样他换鞋时就不用解鞋带了;他还是拉锁式男裤的发明者,他把在裤子上装拉链这个主意告诉了威尔士亲王,结果这个主意从伦敦的邦德大街传遍了整个世界。

  以第一名的成绩从通讯学校毕业后,蒙巴顿被分配到预备舰队,作本庭克将军的副官。这个分配不对蒙巴顿的胃口,于是他提出到格林尼治皇家海军学院深造,继续攻读高级电子学理论。在学习期间,他动用了所有的关系。六个月后,蒙巴顿如愿以偿地就任地中海舰队司令凯易斯上将的助理无线电通讯官。正像曾经指出的那样,与皇室的亲缘关系的确帮了蒙巴顿大忙。

  蒙巴顿的部分工作是向海军军官候补生教授无线电基础知识。他是个出色的教师,蒙巴顿用自己的热情引发了学生们的兴趣。他对课程的解释通俗易懂,只要能用一般的语言描述出来,他就决不用术语。在讲授晶体管的原理时,他用彩笔在一个玻璃瓶上画了许多线。结果,抽象的原理,他用几分钟就讲清楚了。蒙巴顿还写了一本小册子——《看图识字:无线电入门》。这本小册子在皇家海军中得到了广泛的使用。

  1929年岁末,蒙巴顿来到朴茨茅斯海军学校讲授远程通讯,同时在低级军官和水兵中挑选发报员,这时蒙巴顿已经是一个相当出色的发报能手。他的一个学生曾这样说,“无论提什么问题都难不倒他”。虽然蒙巴顿已承担了地中海舰队无线电通讯的大部分工作,并且还要授课,但是他的精力远未用尽。于是蒙巴顿又开始学习法语,尽管他说法语始终带着牛津腔,但他还是很好地掌握了这门语言,特别是在技术方面,后来他编写并出版了《英法海军术语词典》。

  在此期间,蒙巴顿的马球技术突飞猛进,他组建了一支由海军军官组成的马球队并任队长。这些军官们原来根本就不会打马球,蒙巴顿带着他们练球、比赛,总结经验教训,设计新战术、新搭配。蒙巴顿对球队最主要的贡献是他的领导才能。无论是在球场上,还是在战场上,蒙巴顿都特别善于鼓舞士气,使他的手下发挥出超常的战斗能力并能使他们整体的力量超过个人力量的总和。经过一年多的训练,蒙巴顿率领海军马球队击败了陆军马球队和空军马球队。

  蒙巴顿与众不同的地方是无论干什么,他都力求干得彻底、完美。他不满足于能打打马球,而且还写了一本内容非常好的马球教材——《马球入门》。他为这本书设计了漂亮的封面,用笔名“迈克”出版,这本书销遍全球。后来,他还组建了皇家海军马球协会。

  1931年,蒙巴顿被任命为地中海舰队无线电联络官。这样,他终于有了一个把自己的思想付诸实际的宝贵机会。很快,他在舰队司令部设置了无线电通讯中心,这在世界各国海军中是领导潮流的。在该中心可以控制和监视整个舰队的通讯。蒙巴顿还设计了一个通讯系统,通过它可以在一分钟之内与地中海舰队的所有30艘驱逐舰交换情报。

  另一件使蒙巴顿大受水兵们欢迎的事是他把电影放映设备引进到了各军舰上。在1921年,只有最大的几艘军舰上才放电影,因为当时的扩音设备很贵,一套要用 400英镑,超出了海军部的预算。为解决这一问题,蒙巴顿自己设计了一套扩音设备,主要部件由舰队维修厂自产,其他配件蒙巴顿亲自去商店购买,整套设备只需85英镑。后来蒙巴顿组建了皇家海军电影公司,请肯特伯爵作赞助人。由于蒙巴顿与英国和美国制片商的私人友谊,皇家海军经常能看上新电影,其中有些影片还没在伦敦或纽约公映。

  27岁时,蒙巴顿已获少校军衔,1932年,他晋升为海军中校。在和平时期,蒙巴顿军衔的晋升是相当快的。他的提前晋职部分是由于他在13岁半就加入皇家海军了(此时皇家海军的最低入伍年限已提高,但更主要的还是由于他非凡的才干。他的背景当然也起了一定的作用,但在谈到这个问题时,大多数海军军官认为蒙巴顿的才能与他的晋升是相称的。

  1934年,蒙巴顿就任新建造的“勇敢”号驱逐舰舰长。“勇敢”号的设计航速是36节,但蒙巴顿设法使它开到了38.2节。

  像路易斯亲王任舰长时对自己军舰的态度一样,“勇敢”号成了蒙巴顿的心肝宝贝。蒙巴顿挑选的水兵真可以说是高大的魁梧,瘦小的精神,个个看上去有运动员的气质(这是路易斯传授给他的经验)。蒙巴顿让他的副官为每个船员作了卡片文件,他细心地研究了这些卡片,并且记住了每个人的名字及其背景情况。当蒙巴顿到某个部门时,他用昵称与水兵打招呼,像朋友一样询问他们在舰上或家里有什么难处,使水兵们觉得舰长了解并且关心自己,实际上蒙巴顿确实是这样。当然,蒙巴顿的这些苦心为的是使“勇敢”号成为整个舰队的明星。

  不久出航的命令下达了,“勇敢”号与整个驱逐舰队远航至新加坡,到新加坡后,蒙巴顿将转任“威斯哈特”号舰长。这对蒙巴顿是个痛苦的打击,因为那些老驱逐舰是在第一次世界大战后期制造的,相比之下航速很慢。在航行途中,蒙巴顿在“勇敢”号上的工作热情没有丝毫的减弱,这就是他的特点,无论做什么事情,不干则已,干就干好。在新加坡,蒙巴顿依依不舍地告别了“勇敢”号。当他登上 “威斯哈特”号时,失望地发现这艘老驱逐舰的状况比想象中的还要差。不过他很快就振作了起来。不管怎么说,“威斯哈特”号已经成了“他的”军舰。按照蒙巴顿的脾气,只要是他的东西,无论什么都是最好的或者他要使它成为最好的。此外, “勇敢”号上的舰员都跟着他来到了“威斯哈特”号上,此时他们对蒙巴顿已忠心耿耿。

  埃德维娜也来到了新加坡,她是乘坐跟在舰队后面的客轮来的。当蒙巴顿动身返回马耳他时,埃德维娜继续去爪哇观光,临走她托“威斯哈特”号上的水兵替她捎回去一只小棕熊。

  返航用了五个星期,在此期间,蒙巴顿完成了一项意义重大的发明。路易斯亲王发明了巡航指示器,他的儿子则发明了能使舰队保持队形的仪器。发明是在晚上搞出来的,白天蒙巴顿对水兵们进行了高强度的训练,从舰炮操作到通讯练习,到划船、游泳、踢球,使其部下的身体状况达到了最高峰。蒙巴顿不仅指挥和参与这些训练,而且在闲暇时候还练习马球技术,一练就是几小时。他在体育方面有句名言:“如果你是个天生的运动员,那么把书本丢在一边,按你自己的干;如果不是,那么你可以通过学习和不间断的练习来弥补它。”蒙巴顿对部下和自己在体育方面的训练不仅是为了比赛和娱乐,更重要的是他认为取胜的欲望及其在身体和精神方面的素质在战争中是十分宝贵的。

  两年以后,蒙巴顿离开了“威斯哈特”号,前往海军部任职。蒙巴顿离开时, “威斯哈特”号上的水兵们没让他乘摩托艇走,而是按皇家海军对舰长表示尊重和敬爱的传统方式,由六名海军军官划船为他送行。

  1936年,白厅内军种之间的争执急骤升级,焦点是海军部和空军部竞相争夺对舰队航空兵的领导权。此时,舰队航空兵同时受海军部和空军部节制。事态的发展正如人们所预料的那样,海军部和空军部互不相让,争吵激烈,几乎看不到什么妥协的希望。海军部希望能全权领导舰队航空兵,因此他们想到了蒙巴顿,指望着借助蒙巴顿的交际能力和他那些显赫的关系来加强海军部在竞争中的份量。海军部任命蒙巴顿为舰队航空兵驻白厅参谋,蒙巴顿没让海军部失望。只要是为了达到正当的目的,蒙巴顿在动用各种关系、他的魅力和埃德维娜的财产方面,没有任何不好意思。蒙巴顿不时地邀请首相鲍德福和海军部部长霍尔、第一海务大臣、两党国会议员(包括丘吉尔)、海空军高级将领,有时甚至是国王来家中赴气氛轻松愉快的晚宴,或到艾斯丁堡过休闲周末。在蒙巴顿精心促成的这种随便、温暖的气氛中海空军之间的争执似乎已经消失了。像普通人一样,在美味佳肴和好心情的影响下,这帮个性极强的要人们不再那么咄咄逼人、棱角分明,而是懒散安详,宽厚随和。

  经过一段时间的装备之后,蒙巴顿给他的上级提供了许多关键的好点子,在形成最后决议的正式会议上,蒙巴顿的上级据此说服了对手。结果海军部如愿以偿,除了海岸侦察航空兵和护航航空兵,其他的舰队航空兵都由海军部全权控制。对于航空兵的这种责任分配,至今还在英美等国存在争议;不过对于蒙巴顿来讲,这无关紧要,重要的是他完成了上级交给他的任务。

  蒙巴顿为皇家海军所做的一个极其重要的贡献鲜为人知。他尽全力使海军部接受一项发明,这项发明是别人作出的,但蒙巴顿马上认识到了它的极端重要性。1936 年,纳粹德国正在重新武装,希特勒已公开宣布他要使德国成为欧洲最强大的军事强国。德国空军正在迅速崛起,英国情报机构已了解到一项秘密计划,即德国正在研制俯冲炸弹;可是英国人几乎没有相应的对付这种炸弹的反措施。

  8月里的一天,蒙巴顿正在海军部大楼内他的办公室里起草文件,他的朋友罗斯海军上校突然前来造访,还带来了一位粗壮矮胖、长得很精神的男人,他叫甘兹达,是位奥地利工程师,为逃避纳粹的迫害来到了苏格兰。通过在德国的关系,甘兹达了解到7德国人的新型俯冲炸弹,并找到了对待它的办法,他对产于苏黎士的一种2 7毫米机关炮进行了重新设计,使其射速达到每分钟500发(后来又提高到每分钟 1000多发)。起初,甘兹达把这种武器推荐到美国海军军械部,但是美国人对此不感兴趣。

  于是甘兹达来到英国,然而他发现英国海军部比美国海军军械部更顽固不化。下管甘兹达怎么说,他就是没法让英国和美国的海军军官相信在未来的战争中军舰将受到来自空中的攻击,当他说到“航空炸弹将击毁战列舰”时,在场的海军军官们哄堂大笑。蒙巴顿是他最后的希望。

  甘兹达后来回忆说,一见到蒙巴顿,他就感觉到了预示着两人终生友谊的那种彼此之间的吸引力。蒙巴顿的热情和恰到好处的提问使甘兹达滔滔不绝地讲出了对俯冲炸弹的威力及其防卫的见解,他的口才从来没这样好过。最后蒙巴顿不仅相信了,而且对此产生了极大的兴趣,因为他本人就一直在考虑军舰对空防卫问题。蒙巴顿建议甘兹达“最好去见见我的老板”。

  随后蒙巴顿带着这位奥地利人与海军航空兵师长格雷上校共进午餐,饭后一块谈了五个小时。格雷上校也相信了。他笑着对甘兹达说:“先生,我相信您是正确的,但你找错了门。我们任务是从空中攻击,你得到防空部门去。”很快,蒙巴顿说服即将出任第一海务大臣的预备舰队司令贝克豪斯爵士召集一次高级会议,听取甘兹达的设想。不过,不幸的是甘兹达在约定好的那天得了喉炎,发不出声。还是蒙巴顿代替他作了讲演。甘兹达后来回忆时服气地说:“他比我讲得精彩多了。”

  后来,甘兹达与海军部的谈判陷入僵局,他不得不回到苏格兰去。行前,蒙巴顿邀请他到家中共进早餐,“我个人将买下你的发明,”蒙巴顿说,“但你得答应我一件事。”

  “什么事?”甘兹达问。

  蒙巴顿以异乎寻常的严肃神情回答说:“在我们最终达成协议之前,你要保证这种武器不落入他人手中。”

  “我用名誉担保,”甘兹达答道。

  这是一个执行起来非常困难的承诺,因为后来的轴心国各国都在寻找这种武器。精明的日本人找到了甘兹达,日本天皇的弟弟向他表示愿以40万英镑和其他一些好处换得这种新型机关炮。甘兹达后来回忆时说:“如果不是答应了蒙巴顿,我肯定会与日本人作这笔买卖。”

  两年之后,纳粹活动日益猖獗,甘兹达再次来英国说服海军部接受他的武器。蒙巴顿一如既往地给予了全力支持,不过事情并不是那么顺利,直到1939年4月,蒙巴顿的朋友贝克豪斯上将入主海军部,甘兹达的机关炮才终于为皇家海军接受。甘兹达式机关炮很快被投入批量生产,并于1939年9、10月间装备部队。

  实战证明,甘兹达式机关炮是海军里最好的防空武器,后来不仅每艘英国战舰都装备了这种武器,而且在第二次世界大战期间制造出来的美国运输舰船也几乎全部装备了这种机关炮。可以肯定,如果不是蒙巴顿的想象力和远见以及为此所作的不屈不挠的努力,英国海军部根本不会接受甘兹达式机关炮,反而会使这种威力巨大的武器落入英国的敌人手里。

  在海军部工作期间,最让蒙巴顿感到心情振奋的事情就是去造船厂。蒙巴顿已在1937年晋升为海军上校,正在加紧活动准备再次出任舰长,他的目标是正在建造之中的“凯利”号驱逐舰。实际上,蒙巴顿一生中最心爱的东西就是“凯利”号战舰。因任“凯利”号舰长期间,蒙巴顿达到了军旅生活的最佳状态。

  后来蒙巴顿在为“凯利”号战舰的舰史写前言时,曾充满感情地写道:“我是她的第一任也是唯一的一任舰长,当她还在图纸上时,我就了解了她,并爱上了她…… 1941年5月23日,‘凯利’号在克里特海战中沉没,直到最后关头来临时,舰上的全体成员们仍在坚持岗位。‘凯利’号战斗到最后一刻,当她下沉时,所有的舰炮仍在轰鸣。不是我们离开了‘凯利’,而是‘凯利’离开了我们。”

  “凯利”号被设计为K级驱逐舰的首舰,她的设计者是著名的舰船设计大师科尔先生,具体工作开始于1936年,此时蒙巴顿刚刚调到海军部工作。蒙巴顿参与了 “凯利”号的设计过程,他向科尔提出了不少建议,其中包括新型舰桥和比原设计更舒适的乘员休息室。“凯利”号是单层驱逐舰,重1605吨,发动机功率4万马力,设计航速36节(实际航速38节)。她的火力系统包括机关枪、鱼雷、舰炮和甘兹达式防空机关炮,舰组员额240人。蒙巴顿还为她装上了自己发明的航位仪。“凯利” 号是皇家海军中唯一一个以海军元帅凯利命名的战舰。

  “凯利”号于1937年10月25日下水试航,1939年正式编入皇家海军序列。在此期间,蒙巴顿经常去造船厂了解“凯利”号的建造情况,与她的建造者们结下了终生的友谊。1939年初,蒙巴顿被任命为“凯利”号舰长,他高兴极了。不过他并不觉得意外,虽然他自己曾声称这项任命是个意想不到的好运,实际上他一直希望得到“凯利”号,而他希望得到的东西一般都会如愿以偿。

  1939年8月23日,蒙巴顿以舰长的身份正式接收“凯利”号,并亲自在舰上升起了皇家海军军旗。浅绿色的“凯利”号安详地停泊在港湾,“她美丽极了”,蒙巴顿如痴如醉。不过,就在这一天发生了远比接收“凯利”号更重要的事件。8月23日,德国外交部长里宾特洛甫和苏联外交人民委员莫洛托夫签署了德俄互不侵犯条约,从而解除了希特勒两线作战的后顾之忧。战争的爆发仅是个时间问题。

  蒙巴顿早就断定欧洲大战会再度爆发。当英国首相张伯伦及其内阁成员在慕尼黑大搞绥靖政策并高谈阔论所谓“我们时代的和平”的时候,蒙巴顿正在帮助丘吉尔夫妇加固地下室,丘吉尔言辞激烈地指出一场浩劫即将来临,然后又笑着说他得给他的夫人建个安全的地方。

  在英国,除了蒙巴顿之外,几乎再没有别人注意到丘吉尔。在整个30年代,丘吉尔被三个政党的领导人所厌恶和疏远,“孤独地耕种着自己的那一块土地”。他的那些关于战争正在接近的警告和英国必须得采取措施保卫自己的呼吁被人们当成了耳旁风。当时的英国领导人对丘吉尔究竟讲了些什么一点也不在意,因为丘吉尔的话他们根本就不屑一顾。到了1939年夏天英国的政治家们开始不安地感觉到丘吉尔可能是正确的,但是俄德条约的公布仍让他们目瞪口呆。蒙巴顿对此并不感到惊愕,不过倒是激发了他的能量。

  8月25日,蒙巴顿率“凯利”号抵达查坦姆港,此时海军部已下达了戒备令并开始征召预备役部队。第二天早上,蒙巴顿命令全舰人员到甲板上集合,他要检阅部队并进行动员。当时的一个水兵在后来回忆到:“我看见蒙巴顿在舰桥上注视我们,他可真英武。然后蒙巴顿走下来挨个检阅我们。他那坚定深邃的目光给了我们一个强烈的感觉:他非常清楚自己正在干什么。到后来战事吃紧时,我们都相信不管怎样他都会带我们回家,只要他在场,再危险的情况也不会让我们觉得难以忍受。我曾服役过的那些军舰的舰长们从未给过我这样的信任感。此外,蒙巴顿长得非常精神,我们都为舰长先生的风度感到自豪。”

  看着这些年轻的水兵们,蒙巴顿满心愉快。现在他已经得到了最好的驱逐舰,他还要把眼前的这些小伙子们训练成最优秀的水兵,使“凯利”号成为皇家海军的雄鹰。蒙巴顿在队列前说道:“我一向认为只有快乐的军舰才能成为最有战斗力的军舰。这就是我开始这项使命所要采取的方式。我们已到查坦姆港来装填弹药,海军部给了我们三周时间来完成这项任务,现在我决定,这项任务在三天内完成,全看你们的了……我已为‘凯利’选了一个座右铭:坚持。希望你们不要辜负它。”

  三天之内,“凯利”号装弹完毕。

  1939年9月3日,正当蒙巴顿向舰上的军官们讲解如何操作他发明的航位仪时,值班军官递来一份舰队司令发来的电报,内容是:“我经常对你们说:‘如果战争在此刻爆发,你们必须清楚自己该干些什么’,现在我正式通知你们,战争已经开始。”

  蒙巴顿马上通过话筒向全舰人员传达了这条消息,最后他说:“因此,当我们离开港口时,我们必须作好战斗的准备,我们可能会与前来消灭我们的敌舰相遇,我们必须首先发现他们,先敌开火,消灭他们。”

  当天晚上蒙巴顿又收到了海军部发来的只有九个字的电报:“丘吉尔重返皇家海军。”这条消息使皇家海军的士气像火箭升空般地高涨起来。

  蒙巴顿对丘吉尔再次出任海军大臣喜出望外。现在蒙巴顿不仅拥有了对自己的信心,对“凯利”号的信心,对部下的信心,而且又对最高层领导的能力和想象力有了信心。他深信那些进步的思想(包括他自己的思想)终于有了施展的机会。

  此外,或许蒙巴顿也想到丘吉尔的复出对自己的前途没什么坏处。当然不能过分地把这一点与自私联系起来。从战争爆发的那一刻起蒙巴顿的雄心壮志便与爱国激情不可分割地联系在一起,并由此产生一个坚定不移的直接目标——找到敌人,消灭敌人。为此他调动起全部力量,聚精会神地、甚至是毫不留情地去追求梦寐以求的荣誉。

  第二天,“凯利”号便开始了真正的战斗。清晨,一艘德国潜艇向“凯利”号进行了鱼雷攻击,蒙巴顿指挥“凯利”号迅速掉转方向,进行规避,并向德国潜艇所在方位投掷深水炸弹。一声问响之后,海面隆起,不久海面上布满了被炸死和震晕的鱼群,随后大量油污也漂现出来。“凯利”号在首战中击中了德国潜艇,但不能确认它是否已被击沉。

  9、10月间,“凯利”号与德国潜艇进行了残酷的战斗。它共击中了九艘德国潜艇,其中确定击沉一艘,其他几艘的毁伤情况不明。由于“凯利”号的最初使命是在马耳他,因此舰上既没有集中的供热系统,包括蒙巴顿在内的全舰乘员也没有冬装,因此当“凯利”号在北极圈以北、挪威海岸线以东的广大海域行动时,蒙巴顿和他的部下不仅要与死亡、劳累搏斗,而且还要与严寒搏斗。在极地漫长的寒夜里,水兵们因陋就简地采取了各种防寒措施,有的穿上了救火服,有的头上扎起了毛巾…… 尽管战斗残酷,生存条件艰苦,“凯利”号的士气却始终十分高昂,这要归功于它的舰长。“蒙巴顿让我们感到他清楚我们的难处,”一个水兵后来回忆道,“他使人们觉得我们中的每个人都是非常重要的……最主要的是蒙巴顿一直在快乐地战斗,战斗越残酷、危险越大,他的精神头就越高”。蒙巴顿独特的幽默感没有丝毫的做作,而是充满了孩子气,这使他与水兵们相处得十分融洽。他们叫他“快乐的路易斯”,他们觉得“路易斯不希望出现奇迹,但如果奇迹没出现他会非常失望”。

  10月末,海军部命令“凯利”号截击装有300名英国战俘的德国军舰,该舰企图通过中立国挪威的海岸线溜回德国港口。海军部在命令中告诫“凯利”号不准破坏挪威的中立。接到命令后,蒙巴顿立即率“凯利”号前往挪威水域,他根本不理会海军部的告诫。当“凯利”号已非常接近挪威海岸时,一艘挪威小炮艇突然从浓雾中冲出,打着信号灯警告“凯利”号:赶快滚开,否则我要开火了。蒙巴顿见之大笑,命令“凯利”号靠近小炮艇,然后通过麦克风向艇长喊到:“请转达对我的表兄奥来弗亲王的问候,祝他健康。”

  11月下旬,一场风暴刮掉了舰尾的栏杆和救生船,“凯利”号返回赫本重新装配,蒙巴顿给他的部下放假两周,让他们回家过圣诞节。在出航的前一天,一个英国叛徒在柏林电台点了蒙巴顿的名:“你们的蒙巴顿先生在哪?他在泰恩河上,别以为我们不知道。但是他再也出不来了。”

  第二天,“凯利”号奉命出海搜寻一般U型潜艇,它刚刚在港口击沉了一艘英国商船。蒙巴顿提出港口可能已被德国人布下了水雷,但他的意见未被重视。当“凯利”全速驶向一艘正在燃烧的油轮时,蒙巴顿突然感到舰底碰上了什么东西,他马上意识到“凯利”号撞上了水雷。这枚可怕的水雷一共在舰底擦了三次,最后撞上了螺旋桨爆炸,“凯利”号的舰尾被掀起了好几英尺,当它落下后已经不能动了。

  在这个令人恐惧的过程中,除一人外,“凯利”号上的其他人员全都坚持在自己的岗位上。在底舱的一个填煤手感到水雷就在他的脚底下,惊恐地跑到了甲板上。 “凯利”号被拖回了码头,蒙巴顿严厉地对部下说道:“今天我们经历了一场在战争中一艘军舰可能会遇上的最严峻的考验,水雷不停地碰击舰底,而我们所能做的唯一事情就是等着它爆炸。幸运的是这颗水雷威力不大,并且直到舰底才爆炸。在这场生死考验中,240位乘员中的239个都像我所期望的那样坚守着自己的岗位,但有一个人被吓破了胆,抛弃了他的职责和他的战友。

  “当他被带到我面前时,他告诉我说他知道擅离职守是死罪。但也许会让你们感到吃惊的是我放过了他,只是给了他一个警告。我还给了自己一个警告,因为在四个月的时间里,我没有清楚地向你们表明我是个什么样的人,我的原则是什么……”

  “从现在起,我希望每个人都要像那239个人一样。在任何情况下我都不会再次饶恕懦弱和失职。相信你们不会让我失望。”

  接着蒙巴顿态度缓和下来,笑着对他的部下说:“你们是皇家海军中最幸运的水兵,‘凯利’的两次维修使你们得到了两个假期。舰长夫人来电话告诉我,她送给你们的圣诞礼物是每人一张到我家的晚宴证。”

  蒙巴顿并没有休假,他带着参谋人员到第5驱逐舰队的“卡尔文”号上继续战斗,直到1940年2月“凯利”号修复完毕。

  1940年5月,“凯利”号奉命与“伯明翰”号巡洋舰一起出航,在靠近德国海岸的北海水域搜捕德国布雷艇和一些E型艇(鱼雷快艇),途中“肯达华”号等新型驱逐舰加入搜捕编队。5月14日夜,像往常一样,此时的北海水域能见度几乎为零。突然一声巨响,“凯利”号被掀出水面,落下时整个军舰已是一片火海,德国鱼雷击中了“凯利”号。谁也不知道“凯利”号究竟损坏到什么程度,不过没人惊慌失措。蒙巴顿沉着地指挥人员灭火,迅速把舰上的弹药和伤亡人员转移到靠近过来的“肯达华”号上。夜里11点左右,“牛头大”号开始拖着“凯利”号返航。

  午夜时分,蒙巴顿突然听到了快艇发动机的声音,转眼间,一般德国E型快艇以 40节的速度从暗中冲出来,它用鱼雷击中了“牛头犬”号,同时用舰载机枪疯狂向舰上的人影扫射。当它转弯想绕过“牛头犬”号时,一头撞在了‘凯利”号的翼侧,它直竖起的艇身几乎搭上了“凯利”号的甲板。蒙巴顿后来承认他为自己当时的反应感到惭愧。当德国快艇在20码的距离上开枪扫射时,蒙巴顿立即躲到了舰桥的玻璃后面。“这样做可笑”,他说,“舰桥上的玻璃连步枪子弹也挡不了。忽然之间我觉得窘迫,不过还好,只有我一个人在舰桥上,因此没人看见我的丑态。我对自己说:‘我决不再次让自己表现出恐惧”’。

  清晨,“凯利”号舰体严重下沉,“看起来像只潜艇,而不是一艘驱逐舰”。这时,“伯明翰”号打来信号:立即弃舰,我将击沉“凯利”号。

  蒙巴顿恼怒地打回信号:那你就试试看吧,我要先击沉你。

  不过蒙巴顿还是决定把大部分乘员转移到其他舰上去,他和5位军官和12个水兵留了下来。当夜幕降临时,“凯利”号看上去快要散架了,他们也登上了别的舰船。

  然而第二天早上,他们发现“凯利”还像它的座右铭那样在那里“坚持”。蒙巴顿带着几个志愿者又来到“凯利”上。不久,海军部派来的两只海军拖船到了,它们拖着“凯利”号返航。在途中,“凯利”号又遭德国空军的轰炸,不过它仍慢慢地奇迹般地在被鱼雷击中后的第92个小时返回英国。当“凯利”号进入泰因河时,河两岸挤满了人,早已等候在那里的人们狂呼高叫,向英雄的“凯利”号致意。海军部认为“凯利”号能冲破海上风暴和敌轰炸的阻拦,胜利地回到英国,要归功于蒙巴顿那令人难以相信的领导才能、精湛的航海技术和“纳尔逊式的坚定信念”。

  重新修复“凯利”号用了七个月时间,当它再次离开赫本码头时,简直像一艘崭新的战舰。在此期间,英国经历了“最黑暗的时刻”。纳粹德国闪击波兰、比利时,随后英国远征军奇迹般地从敦克尔克撤回本土,不久法国陷落,意大利宣战,这就迫使英国从本来就已紧张的本土舰队抽调出战舰前往地中海,保持在那里的制海权。

  1940年8月8日,不列颠之战开始。作为入侵英国的前秦,德国空军首先进行了寻求歼灭皇家空军的大规模作战。至9日15日,皇家空军挫败了德国人的企图,但是在10月、11月和12月德国空军仍对英国城市进行了极其恐怖的大轰炸。

  虽然“凯利”号此时正在维修,因而没经历英国这段黑暗的时刻,但蒙巴顿却在此期间打了一场他一生中受批评最多的海上战斗。9月蒙巴顿临时受命指挥第5驱逐舰队的“标枪”号等三艘驱逐舰,此时第5驱逐舰队驻泊在朴茨茅斯,处于英国防线的最前沿。11月29日5点40分,“标枪”号驱逐舰的雷达屏幕上出现了五艘德国军舰,蒙巴顿立即率领“标枪”号等三艘战舰出海迎敌。在距敌舰约900码时,“标枪” 号进行边舷侧炮火齐射,未命中。紧接着蒙巴顿亲自校正位置,又组织一次炮火齐射,命中德军旗舰。当蒙巴顿下令发射鱼雷的话音未落时,两枚德国鱼雷先后击中了“标枪”号,使它失去了战斗力,德舰也随即施放烟幕,在烟幕的掩护下撤出战斗。

  “德国人溜掉了”——一这是批评的中心。蒙巴顿受到了各种各样的指责,开火太晚,作战队形错误,接敌太近,受到敌人的攻击等等。蒙巴顿心里特别难受。他也认为自己失败了,虽然他也说不清楚为什么。不过,也有人不这么看。在1941 年元旦公布的荣誉名录上,蒙巴顿被授予优异服务勋章,除了维多利亚十字勋章之外,这是对军人勇敢精神的最高奖励。

  1940年12月15日,“凯利”号重返第5驱逐舰队。消息传出之后,已经被分配到其他军舰的前“凯利”号船员纷纷返回“凯利”号,其中大部分人来自更安全的战列舰和巡洋舰,他们之所以回来是因为“这是上帝的召唤,我们爱‘凯利’号,愿意在迪基手下干”。

  1941年4月,“凯利”号随第5驱逐舰队离开朴茨茅斯,前往地中海。到了马耳他后,蒙巴顿发现这块熟悉的土地已被战火毁坏得面目皆非。“凯利”号所驻泊的港口距西西里半岛上的德国空军机场只有100多英里,德军飞机日夜不停地狂轰乱炸。虽然此时希特勒的飞机白天已不敢在伦敦上空轻举妄动,但德国人完全掌握了地中海上空的制空权。

  当德军空袭时,蒙巴顿只留一半人在舰上,另一半人躲在山崖下的掩蔽部里。当然每次蒙巴顿都留在舰上,他曾经坦率地指出:“每次德国飞机来扔炸弹时,我心里都恨得要命,但我更害怕朋友们嘲笑我,说‘凯利’号挨炸时,那位勇敢的舰长正躲在防空洞里。”

  5月初的一个夜晚,“凯利”号奉命袭击驻泊在本华兹港内的德国舰船,这次战斗是对港口内之敌进行歼灭性打击的成功范例。在夜暗的掩护下,“凯利”号悄悄驶到港内防波堤的出口处(在岸炮火力范围之内),突然齐射,由于事先已将舰炮的方位设置好,因此几次齐射便击沉了港内大部德国舰船,然后在德军岸防部队做出反应之前,迅速撤出。

  1941年5月20日,德军对克里特岛发起了海空协同进攻。英军守岛部队28600人,其中大部刚从希腊撤出,武器弹药严重不足,只有25辆坦克和极少的火炮。但是最重要的差距在空中力量的对比上,在这一地区德军有战斗机和轰炸机610架,连同运输机等其他飞机共1280架,而英军只有5架“飓风”式战斗机和20架已基本无法使用的其他飞机。为进攻克里特岛,德军空降了一支16000人的精锐伞兵部队,另有700 0人渡海进攻。虽然皇家海军表示决不允许这7000德国人靠近克里特岛,但是,很清楚,克里特岛英军获胜的可能性微乎其微。

  1941年5月21日,从马耳他参谋会议上返回后,蒙巴顿即召集全体船员,向他们交待了任务并毫无保留地指出了任务的艰巨性和危险性:“德国空军将日夜轰炸我们,而我们没一架飞机能提供掩护,”最后他说:“无论如何我们都要战斗下去。”

  当天晚上,“凯利”号随第5驱逐舰队出航。夜里德国飞机没出动,“凯利”号与其他军舰一道击沉了一艘德国潜艇。蒙巴顿一直守在舰桥上,整夜没睡,每隔几小时勤务员就送来一大块面包和一罐沙丁鱼,他的胃口特别好。

  5月22日凌晨4点,德军开始轰炸地中海舰队。当“凯利”号加入主舰队时,英军已有两艘巡洋舰和两艘驱逐舰被击沉,还有的巡洋舰失去了战斗力,几乎所有的舰船都挨了炸,不过在头天夜里,它们已歼灭了一支德军运输队,消灭德军4000人。

  当天下午,蒙巴顿奉命率领“凯利”号等三艘驱逐舰至克里特岛西北海域巡逻,傍晚时分,收到岛上被围部队发来的信号:“急盼海军火力支援”,于是“凯利” 号以30节的速度向预定海域驶去,途中击沉了两艘载满德军登陆部队的大帆船。

  5月23日上午,“凯利”号遭到德军大批飞机轰炸。德国飞机飞得很低,几乎擦到了“凯利”号的舰楼,船员们可以清楚地看到挂在机腹下重逾千磅的大炸弹。 “凯利”号上所有的对空防御武器猛烈开火,然而密集的俯冲炸弹最终还是击中了 “凯利”号,一枚炸弹透过甲板,在舰体内爆炸,顿时“凯利”号浓烟四起,烈焰翻腾,蒙巴顿抓过麦克风大喊道:“我们已中弹,继续射击。”

  “凯利”号继续以30节的速度前进,但不久即开始倾斜,最后终于翻倒。在此过程中,“凯利”号上的所有武器都在轰鸣,船员们一直坚守在岗位上,直到涌进来的海水把他们冲走。

  “凯利”号在海面上倒着浮了十几分钟,在此期间,蒙巴顿和其他活着的军官多次进入“凯利”号寻找、搭救受伤的水兵。过了一会儿,“凯利”号开始下沉,蒙巴顿用颤抖的声音对身边的部下们说:“‘凯利’要走了,让我们为她送行。” 在水兵们痛苦的叫喊声中,“凯利”号慢慢地消失了。

  蒙巴顿深知水兵们心里有多难受,因为他是内心最痛苦的一个。但这样无益于事。“小伙子们,唱个歌吧,”蒙巴顿大声喊道,然后用他那粗犷的声音起头: “打开啤酒桶,放出快乐来……”

  不久,黑色的德国飞机又返回来,向他们轰炸、扫射,他们的歌声未断。

  第二天傍晚,他们被其他军舰救起,送到了地中海舰队总部。

  在240名船员中,有130名随“凯利”号沉没或因伤而死。在。奉海军部之命返回英国之前,蒙巴顿来到第46号病房与他的部下们告别。当受伤未愈的水兵们相互搀扶着站立起来,并吃力地排成队列之后,蒙巴顿心潮难平,泪水几乎要夺眶而出,他的声音因感情激动而颤抖,有几次几乎都说不出话了。

  “我来向你们告别,”他说,“我们已经不知交谈了多少次了,我每次都说些笑话,而你们总是对此抱以善意的笑声,但此刻我讲不出任何笑话,我觉得我们中的任何人都笑不起来。”

  “‘凯利’”总是受伤,但是即使有人牺牲了,只要大多数人还活着,我们还能在‘凯利’上继续战斗。现在她已和我们的一大半战友一块沉入了海底。

  “如果不得不牺牲的话,那么这个方式是多么幸福啊!他们和我们心爱的战舰躺在一块,相互陪伴。我们这些活着的人失去了‘凯利’,但他们还和‘凯利’在一起。,

  “‘凯利’大概还剩下一半使命没有完成,她没法继续完成了。但是我觉得这将促使我们用更坚强的意志去战斗。现在我们中的每个人对战斗都有了双重的理解,每个人都有了双倍的理由去战斗。

  “你们很快就会被派往其他军舰,当你们投入下一次战斗时,别忘了凯利’,当你们发射出每一发炮弹时要高喊‘凯利’!这样‘凯利’的精灵就会一直激励着我们,直到战争的胜利。

  “最后要说的是,我为你们之中的每个人感到骄傲。无论和你们中的哪个人再度共事,我都会深感荣幸。再见,祝你们好运,衷心地感谢你们!”

  克里特之战最终以英军的失败告终,不过丘吉尔却称之为德国的“惨胜”,因为德军唯一的一个精锐空降师在克里特战役中损失惨重,以至于不再具备进行大规模军事行动的能力。正是:创意迭出见才智,浴血海上现虎胆。欲知后事如何,且听下章分解。