中文版前言

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  我为能将我的主要哲学著作的新版本奉献给读者而感到特别愉快和荣幸。从1967年投身于积极的研究,到1972年本书英文版问世,我在这本书中论述的对于实在的属性的知识进行思考的基本原理丝毫未见有什么不切题之处。相反,我们实际上可以说:随着时间的推移,它变得更加中肯了。

  当我刚开始提炼这些思想的时候,英语世界的大多数哲学家都是逻辑或语言分析哲学家和新实证主义者。主题词是分析;综合则被看成是某种形式的“形而上学”,从而被排除在“科学的”哲学范围之外。现在时代已经改变了。不是哲学和哲学家们放弃了追求严密性和科学性的理想,而是科学的严密性本身向前运动了——从对具体观察进行分析的严密性推进到对大为不同的现象进行综合的严密性,说到底,就是要求我们对经验世界所能知道的一切进行综合。

  全面的综合实际上是物理学追求的理想,若干世纪以来它也是自然科学的范式。新物理学试图找到一个有利的出发点,由此可以把200多种基本粒子和物质宇宙的四种普遍存在的力看作是浑然一体的实在的部件。在“大统一理想”中,宇宙最初只有一种力,那就是“超大统一力”;只有一种实体的实在,那就是潜能量。由于它爆炸性地实现出来,造成了累进性的分化和宇宙的进化,从而产生出200多种基本粒子和四种普遍存在的力。10维和23维空间,一次或一系列大爆炸,黑洞,超对称或超弦,这些都是观念的构造物,大统一理论用它们把我们对物质宇宙的观察综合起来了。因此,这些理论现在被通俗地称做“包罗万象的理论”是毫不奇怪的。

  天体物理学领域内统一的理论的出现并非为漫无边际的思辨发放了许可证。新理论是对严密性理想的响应,它们赖以描述和整合相关观察的数学形式主义具有连贯性、简单性和一致性。对其必要性和可取性有不同的断语:包揽无遗的综合是一个切实的理想;因为,事实上,当它同方法论的严密性结合在一起时,它就是最高的理想。这里奉献给中国读者的这本书使这一理想得到了表达。本书声言:“对于那些深入思索的和有条理的心灵来说,当今可用的最首尾一致因而也就最具普遍性的范式就是系统范式”;此言至今正确,几乎没有遇到反对的意见。被阐述为一般系统论并应用于人类经验的这一范式构成了一个被你做系统哲学的研究领域。

  在过去的15年或20年内,数量与日俱增的研究者们已经把系统范式精心阐释成系统哲学这个一般领域的条分缕析的成分他们当中的许多人都曾经从现在出中文版的这本著作中汲取了灵感。就笔者所知而言,至今仍然只有这本书对系统思想的哲学基础作了最全面的阐述、它所提出的系统哲学的框架站住脚了,并且成长了。它现在被明确地理解和广泛地承认为:(1)我们可以按照动态系统的等级结构来理解人和他的周围世界,并根据它们状态和功能的组织性的不变性来对这些动态系统下定义;以及(2)这样一个系统等级结构的概念是解释和整合对经验事实所作的分析的最佳框架结构。

  切不可误认为系统哲学事业仅对哲学家和商哲学兴趣的那些个人是重要的。恰恰相反,如果系统哲学是整合和解释人类经验的正确可靠的方式的话,那么,它对每一个人都是有兴味的和重要的。对于中华人民共和国的知识界,它显然有特殊的重要性,因为他们正在紧张而热烈地探索把中国传统中属于道家和儒家成分的多方面的深刻见解同当代自然科学和社会科学的最新颖的发现创新性地和牢固地结合在一起。系统范式的那种理解对下面两类人都提供了指导:一类是仅对真理本身感兴趣的纯粹知识的探求者;另一类是务实的和实践取向的人,他们追求的是运用可靠的知识来解决困惑民众和当代社会的那些具体问题。我希望和期待,当伟大的中华民族的读者亲自领略了这本书的内容之后,我这里讲的系统哲学的基本观念将再次被证明是有效用的。对本书的几位译者,对他们细致而谨慎的工作,我致以衷心的感谢。同时,还要衷心感谢我的好朋友和同事闵家胤博士,他的倡议导致了本书中译本的出版。

欧文·拉兹洛
  
蒙台斯库第阿比萨(意大利)

1990年3月